Austrália – Australia Day: o feriado mais importante da terra dos cangurus

Logo que você chega aqui começa a reparar em como a Austrália se orgulha de ser colônia britânica. Eles chamam a Inglaterra de “Terra Mãe”. Os jornais sempre passam notícias da Inglaterra (o ano que cheguei foi o ano que pegaram o príncipe Harry em Vegas nadando nu). Eles interrompiam notícias daqui para falar do Harry o tempo todo, comemoram feriados ingleses (dia da rainha, dia do jubileu). O aniversário da rainha é importantíssimo, com várias celebrações no país inteiro.

Australia Day é considerado o dia oficial da Austrália. É celebrado todo dia 26 de janeiro e comemora o aniversário da chegada em 1788 do primeiro navio britânico na costa australiana em Port Jackson, em New South Wales, e o hasteamento da bandeira da Grã-Bretanha pelo governador Arthur Phillip. Como estudamos na escola, a colonização australiana teve início com a Austrália sendo uma prisão da Inglaterra, local para onde eram enviados os criminosos que não tinham mais esperança de reabilitação. A ideia era criar um local para plantação no qual os condenados trabalhariam. Como o solo não é produtivo e os condenados não tinham conhecimento de agricultura, foi necessário um grande esforço do incansável e persistente Arthur Phillip para fazer o projeto prosperar.

Atualmente as comemorações visam a diversidade da sociedade e as belezas naturais da nação, e a celebração é comunitária. As cerimônias de cidadania dando boas-vindas aos novos imigrantes acontecem na mesma data.

O significado do ‘Australia Day’ mudou com o passar dos anos assim como o nome que já foi “dia do aniversário”, “dia da invasão” ou “dia da fundação”. Dia 26 de janeiro de 1788 marca a proclamação da soberania da Inglaterra na costa leste australiana.

Mesmo não sendo conhecido como “Australia Day” por quase 100 anos, registros da celebração em 26 de janeiro existem desde 1818. Na véspera de Ano Novo em 1901 as colônias britânicas fundaram a Federação, marcando o nascimento da história moderna na Austrália. Somente em 1935 os Estados australianos adotaram o nome “Australia Day” e somente em 1994 foi considerado feriado nacional.

É o feriado mais importante da Austrália, sendo feriado nacional e muito comemorado país afora. Se o dia 26 caiu em um final de semana ele é automaticamente transferido para a segunda-feira subsequente.

Uma curiosidade: o nome “Austrália” significa “que fica pro sul” em latim. E bota sul nisso. Não é a toa que um dos apelidos da Austrália é “Down under” (“abaixo do abaixo”).

Como é comemorado

Por ser um feriado nacional, está todo mundo de folga. Na semana anterior, as casas começam a ser decoradas com bandeiras, cangurus, luzes com as cores da bandeira, cartazes. O final de semana inteiro é de muita festa a eventos gratuitos na cidade inteira.

Até 2015, no dia 26, logo pela manhã acontecia o “Australia Day Thong Challenge” ou Desafio do chinelo havaianas no Australia Day, patrocinado e organizado pelas Havaianas (sim, as legítimas brasileiras). Funciona assim: você entra no site e compra o ticket para participar do evento que custa esse ano AU$30. No dia, das 8 da manhã até meio-dia as pessoas vão até uma das praias mais lindas da região, Cottlesloe (e minha favorita) pegam as suas havaianas infláveis gigantes – brinde do evento – e caem na água, literalmente. O desafio é bater o recorde mundial de quantas havaianas gigantes estão na água ao mesmo tempo. Em 2014, só em Perth foram 2 mil pessoas na água.

 

Em Sidney o evento ocorre em Bondi Beach, em Melbourne em Torquay Beach, Mooloolaba em Queensland, e Glenelg em South Australia. O dinheiro arrecadado no evento é revertido para as comunidades de surfistas locais. Até 2014 foram arrecadados AU$334,710.

Aqui em Perth o evento era bem grande, considerado o evento favorito do verão. Eu acho o máximo um evento como esse, de uma marca brasileira ser tão popular na Austrália. Imagina que delícia entrar em sites australianos e ver reportagens comentando o evento.

Em 2015 foi o último ano do evento, e eu participei. As Havaianas resolveram cancelar pois vão disponibilizar a verba para outras campanhas. Foi muito legal. Acordamos super cedo e fomos para Cottlesloe, a praia onde acontece o desafio. Entramos em uma fila para pegar as havaianas, que já vem cheias. Ficamos conversando e curtindo a praia até as 10:30 quando os organizadores convocaram todos para o mar.

A água aqui é muito gelada e foi um trabalhão subir na boia, pois a praia tem bastante onda. Entramos na água e ficamos na boia por meia hora. O número oficial é anunciado e podemos sair. Ficamos um pouco mais ainda, curtindo com os amigos. Foi uma delícia.

Após sair da praia, o grande evento: a queima de fogos. As pessoas começam a se dirigir para os locais do evento cedo, levam barraca, comida (porque na Austrália fazer farofa é chique). A queima de fogos acontece no meio do Swan River na parte central da cidade e pode ser visto do centro da cidade (Langley Park) ou do outro lado do rio. Meu primeiro ano aqui, em 2012, vimos do Kings Park, um parque bem no alto da cidade e vi meio que de lateral os fogos. Ano passado vi do lado sul, bem de frente.

Como as pessoas passam o dia no parque você vê de tudo. Todo mundo vestido com algo da Australia (quando não é tudo), afinal, é o dia de se comemorar ser australiano. Em Sidney e Melbourne tem até desfile com carros alegóricos temáticos e banda.

Com a pontualidade quase britânica, começam as queimas de fogos. Se você assiste de Langley Park tem uma música sincronizando os fogos. De qualquer outra parte do rio, é só ligar o rádio e terá uma estação transmitindo ao vivo as músicas para acompanhar.

A queima de fogos é maravilhosa. São quase 30 minutos de fogos, sincronizados com a música, várias formas e cores. Até fogos com formato de coalas e cangurus tem. Em grande estilo para celebrar “ser australiano”.

*Originalmente publicado no blog Brasileiras pelo Mundo 

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